El teponaztli tlaxcalteca, instrumento usado para el combate contra Cortés
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16/May/2020

 

Por Redacción

1. Xihuitl acomoda el zacate sobre los hombros. Tiene las rodillas raspadas, el sudor sabe a sangre. Al frente está el guerrero con la espalda ambarina y la macana que va y viene como las flores tocadas por el viento del oeste sobre la Matlalcuéyetl. El guerrero se detiene, cansado. Xihuitl recoge el olmáitl, respira y golpea el teponaztli que suena como las pisadas de un dios enorme e implacable. Su eco se multiplica en las montañas y los guerreros se detienen un poco, respiran, voltean hacia el valle que forman los volcanes en espera del gran dios. Bom Bom, tiembla el lodo. Bom Bom, Xihuitl golpea sobre el tronco hueco, dirige la batalla.

2. Esta semana el Museo Nacional de Antropología (MNA) dedicó una sala de su galería virtual al Teponaztli Tlaxcalteca, una de las piezas devueltas por los españoles al ayuntamiento de Tlaxcala después de la guerra. La ficha técnica señala que el teponaztli representa a un guerrero tlaxcalteca y se ha documentado que fue un trofeo de guerra durante las batallas entre los españoles y los tlaxcaltecas, antes de la tregua. El teponaztli es un instrumento con influencia maya y nahua, y fue utilizado para dirigir las batallas contra Cortés como el grito de un dios guerrero.

3. Uno, cinco, ocho bestias de metal y fuego caen a los pies del guerrero. Xihuitl reflexiona ¿por qué no tengo una macana? ¿Por qué llevo sólo este tronco hueco en medio de la guerra? Hace 15 años en el Telpochcalli, Xihuitl fue designado. Fue el único que hizo brotar los sonidos del teponaztli, tapando el ombligo para que el sonido fuera más grave o más agudo, más tenue o más ruidoso. "Su canto genera una vibración sobre la tierra, además de que los dioses son de aire y escuchan el llamado de sus hijos", le dijo el temachtiani. Cuando los señoríos declararon la guerra a los invasores Xihuitl fue elegido para llevarlo e infundir en los guerreros valor y coraje..   

4. El MNA refiere que el teponaztli es un instrumento musical elaborado con el tronco de un árbol; en él se labran dos lengüetas en forma de H que al percutirse con dos baquetas -llamadas olmáitl- producen dos tonos distintos. Para tocarlo se colocaba sobre un ayahualli -soporte en forma de anillo o rosca de tule o zacate trenzado- colocado directamente sobre el suelo, o encima de una estructura de palos de madera. Se elaboraban con diferentes maderas, como tepehuaje, fresno, encino, nogal o palo de rosa, entre otras. Aunque las crónicas describen al teponaztli como un tambor, en realidad se trata de un xilófono de dos tonos. Estos instrumentos tienen en la parte de abajo una abertura que se cierra y abre para regular el volumen del sonido emitido.

5. En el barro, entumido y con frío, Xihuitl ve por última vez las montañas. "Estamos solos Xihuitl. Hoy los dioses no vendrán. Se cumplieron los ocho presagios. Ni el cielo ni la lluvia sobre las laderas, ni la leche de nana, ni la voz del teponaztli impedirán que el sol caiga."

 
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